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Reading and writing

Escrito por el 27 Feb, 2013 en Mi Vida

I spend too much time on the Internet. Waaaay too much. On average, one third of every waking hour I spend it on the computer. If not more. So I decided to start writing a bit, in order to be even a little productive, so I don’t completely waste my time. I don’t think all my time here is wasted either, so I guess I’ll start talking about that, about what I do online.

I have the Internet since I was 11. I remember it very clearly because that was the year that my dad passed away. Yes, very sad and tough for me and all my family. Cancer, if you want to know. He was very young and I miss him very much. But this is not the point of this story. So, as I was saying, I remember it because when my dad died, a cousin of his promised to give me and my brother a computer, as a gift. This cousin of my dad had (and has) a lot of money, and he used to own an Olivetti subsidiary (back in the day when Olivetti was one of the mainstream computer brands). I guess I was too young to understand the pain of the death of a parent, even though my family tells me I gave a very moving eulogy, but all that was in my mind those days was “OMGOMG I’m gonna have my own computer!”. When the day finally came, I had a brand new PC with a lot of gaming and science CDs, all courtesy of my dad’s cousin. I even got an Internet connection working since his son gave us his ISP account and password (back when there was such a thing). I was amazed. I got my first email, signed up for an ICQ account, got my PhD in Solitaire, all that classic stuff. Since those were the dial-up days, I had to go online after 8 PM, when it was cheaper.
Anyway, since the year 2000, I’ve been going online almost every day.
And what do I do these days?
Mostly, I learn. Gotta love learning. Reading wikipedia until the newspaper loudly falls on the neighbour’s yard (yes, those archaic pieces of paper filled with yesterday’s news that even in the twenty-first century get thrown by guys on bikes). Or reading thought-provoking articles in bourgeois magazines. Or the latest scientific advances that show how Humankind can still fight, deceive and control Nature. Sure, half of my time I spend it, I confess, on boring social networks. Facebook, Twitter, Flickr, and similar websites based on mindless sharing. Online gossip factories. But still, I think my time is not-that-wasted because I choose to indulge in absorbing knowledge. Most of it is useless knowledge. At least, not immediately useful. Which results in a freak phenomenon. I don’t have good grades at school. I just don’t. Don’t ask why. But whenever I meet somebody I come off as a know-it-all guy and they assume I’m super smart, when the truth is I just happen to have a good memory and read a lot of freakish things. So that’s what I do. I acquire useless facts that I try to share when they’re relevant. And I can feel a little prouder of myself because I happen to impress people with such simple things.

So yeah, that’s what I do on the Internet. I keep thinking how I should do more. So I hope this is the beggining of a more-productive era. I don’t think reading is enough. I wanna write as well. Even if it’s simple stuff. But just reading?

Yeah, no.

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Google: ¿Hacia un nuevo monopolio?

Escrito por el 11 Dic, 2009 en GiroMagazine

(cc) Alain Bachellier

La frase que motiva las actividades en las oficinas del complejo Googleplex, en California, es “Don’t be evil”: No seas malo. En esta línea es que Google, el famoso buscador, ha avanzado en su estrategia de negocios, procurando siempre no parecerse a otras compañías del mercado tecnológico que, a su parecer, abusan de los usuarios. Han sido exitosos con este modelo, y se han ganado la confianza de una buena parte de los más fanáticos usuarios de Internet.

¿Cómo compatibilizar ese motto empresarial con los recientes anuncios de la empresa estadounidense? Por si vive en Marte y no se ha enterado, Google dio a conocer el lanzamiento de su futuro sistema operativo, Chrome OS, diseñado para ser especialmente rápido y práctico, y destinado a quienes usan su PC para tareas cotidianas; y ahora también quiere establecerse como operador en el tráfico de Internet, mediante Google Public DNS, que funciona como alternativa al servicio por defecto de cada ISP.

Ambos productos, que vienen a concretar los visionarios anhelos de sus fundadores, le darían al buscador una inusitada cantidad de información sobre sus usuarios, que va desde los documentos de oficina hasta los sitios visitados en momentos de ocio. Teniendo en cuenta que el 99% de los ingresos de esta empresa provienen de la publicidad (mediante AdSense y AdWords), se presenta un potencial conflicto de interés. Existe la posibilidad de crear un completo perfil de cada usuario, incluyendo ubicación geográfica, número de tarjeta de crédito, fotos personales, preferencias de mercado, correos electrónicos privados, etc. Para un gigante como esta empresa, no sería difícil llevarlo a cabo si tuvieran la voluntad.

¿Será capaz Google de manejarlo adecuadamente, siendo fiel a sus ideales? Hasta ahora, a pesar de la gigantesca cantidad de información que sus millones de usuarios les confían ciegamente, no han dado motivos para dudar de su Fair Play. De hecho, han transparentado bastante como se manejan estos datos, mediante iniciativas como Google Dashboard, que permite saber qué información poseen acerca de nosotros, y Google Update en código abierto, que nos da la posibilidad de saber cómo funciona este programa que se ejecuta silenciosamente en todos los computadores con software de la compañía.

Pero si sus recientes iniciativas llegan a ser masivamente exitosas, se presenta una tentación difícil de resistir. Microsoft, que en su momento fue la compañía favorita de los geeks, se vio enfrentada a un bullado caso judicial por monopolio y abuso de posición dominante. Esperemos que los chicos de Google hayan aprendido la lección y estén a la altura de las circunstancias.

Nota: Esta columna fue publicada originalmente en GiroMagazine.cl.

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Meme Fotográfico

Escrito por el 26 Feb, 2009 en General

Mi entretenida amiga y dedicada blogger, Layfan, me ha pasado una especie de cadena para blogs. En general, me cargan las cadenas, pero creo que esta se diferencia de las tradicionales estupideces sin-sentido de los e-mail del tipo “si no reenvías esto en 5 minutos te caerá un rayo”.
El llamado “meme fotográfico” consiste en, copio y pego:

1. Abre la cuarta carpeta donde guardes tus fotos.
2. Publica la 4ta foto.
3. Explica la foto
4.¡Reenvía el meme a 4 personas para que hagan lo mismo!

Como hace un tiempo perdí todos mis datos, incluyendo fotos, música, conversaciones de MSN, entre otros, debido a los ineptos y caprichosos funcionarios del servicio técnico, pegaré la cuarta foto de mi Flickr:

Lo absurdo de reír

Esta foto, titulada “Lo absurdo de reír”, la saqué en el cementerio de la ciudad de Tulcán, Ecuador, en enero de 2008. Es un cementerio bastante particular: está lleno de esculturas topiarias, modeladas en cipreses chinos (que a todo esto coinciden en origen con Layfan), y según me contaban mis anfitriones, es un Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y es el segundo cementerio más bello del mundo (no me supieron decir cuál era el primero, ni quién había hecho el ranking).

Me toca nombrar ahora a otros cuatro bloggers para que sigan la cadena:

1. Valentina

2. Clemente

3. Martín

4. María Paz

Eso por hoy. En marzo retomo las transmisiones habituales. Hasta entonces.

 
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Adiós 2008!

Escrito por el 31 Dic, 2008 en Mi Vida

¡Y se nos fue este año! Increíble, no sé si es cosa mía, pero se me pasó demasiado rápido. Cada año es peor. Ahora ya tengo 20, pasé a tercer año de mi carrera, y todavía me siento un poco niño. A veces no sé si está bien eso, o si debería madurar definitivamente y dejar de ser un pendejo. Me acuerdo de “El principito”, y cacho que no es imposible ser adulto y ser “bueno”. No sé. Pero me falta mucho todavía. De edad y mentalmente para considerarme un adulto. He madurado mucho últimamente, me siento cada vez más grande. Pero no sé. A mis espaldas suena el primer fuego artificial (o el último del año, todavía no son las 12). Siempre me da pena para año nuevo, ahora no sé si debería sentirla. Es como nostalgia más bien.
¿Qué nos espera el 2009? No lo sé, eso es lo más entretenido de todo. Despertarse cada día sin saber qué va a pasar, a quién vas a conocer. Así que tan malo no puede ser, supongo. Espero cumplir mis new year resolutions, espero ver muchas películas, tocar mucha música (y conocer nueva (y componer nueva)), leer muchos libros, caminar por muchos parques y vivir muchas cosas nuevas. Les deseo lo mejor a ustedes también, a vivir un nuevo año sin mirar atrás!

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Migración

Escrito por el 29 Dic, 2008 en General

Como podrán notar, me cambié de sistema de publicación: de Tumblr al famoso WordPress. Definitivamente se adapta más a lo que necesito y es mucho más personalizable. Rescaté todo lo que había escrito pero perdí todos los comentarios. De todas maneras el blog antiguo estará disponible en fathermocker.tumblr.com.
Bienvenidos, entonces 🙂

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Periódicos y Regionalismo

Escrito por el 1 Dic, 2008 en Opinión, Tumblr

Seguimos con el reciclaje descarado de posts. Esto fue publicado como post de prueba para un taller de blogs en mi Universidad, liderado por Sebastián Echeverría.

Entre Santiago y las mal llamadas “provincias” siempre ha habido un abismo de separación. No sólo por la distancia física, sino por las diferencias culturales presentes dentro de la nación chilena. En gran parte, se explica porque la vida capitalina es sustancialmente opuesta en todo sentido. Como comentábamos hoy en el Taller de “Bloggs”, no existe una identidad cultural santiaguina, a diferencia de, por ejemplo, Valdivia, donde el sólo hecho de la existencia desde tiempos inmemoriales de la rivalidad con Osorno da cuenta de un sentimiento de pertenencia al respectivo hometown. No conozco ningún valdiviano (para seguir con el ejemplo) que se sienta avergonzado de su ciudad. En cambio, en la Región Metropolitana, no es raro escuchar la referencia a Santiasco. ¿Por qué este rechazo intrínseco, o por lo menos, mayoritario? No voy a analizar las razones sociológicas, pero es evidente para cualquiera, que estando sentado a las orillas del Calle-Calle, Santiago NO EXISTE. Así, tal cual. Santiago es algo que se ve en las noticias en la noche, Santiago hacia donde emigran algunos, Santiago es la regionalización jamás concretada, Santiago es la burocracia, la rutina, el smog, la selva de cemento. “¿Y para nosotros qué?”. Para ustedes, recursos que sobran. Proyectos ilusorios en épocas electorales. Promesas infinitas. Y, ¡oh!, sorpresa, los diarios regionales, en su gran gran mayoría, son filiales de El Mercurio. Entonces Santiago se percibe como la ciudad-rey, que se impone (más bien trata) en todos los ámbitos. Es en ese contexto que nacen los diarios regionales independientes. Desde hace dos años, es una tendencia en alza. Con el nacimiento de El Morrocotudo de Arica, han ido surgiendo otras iniciativas locales. Debemos notar, eso sí, que es una iniciativa privada semi-planificada, lo que no quita mérito al origen netamente ciudadano. Están abiertos a la participación de cualquier habitante local, que se debe registrar como “corresponsal”, quienes de acuerdo al mérito de sus noticias son elegidos por el editor para “figurar” en la portada y las diferentes secciones. La idea es que no es necesario ser periodista para publicar (por más que se molesten los ya escasos-de-pega profesionales del rubro). Y es esto lo que da vida a la comunidad local online, y fomenta, aún más, el sentimiento de unidad y pertenencia.

Creo que es posible incluir esta tendencia dentro del macro-proceso de mayor participación social que se está dando en nuestro país, junto a la consolidación de la democracia que se expande a otros aspectos de la sociedad. ¿Es positivo? Sí, claro que es positivo. Me gusta un Chile que opine, que participe, que se exprese. Cabe notar que en estos medios cada persona firma con su nombre y foto, y se hace responsable del contenido que publica. Mejor aún. Además, existe la posibilidad de comentar las noticias, lo que potencia aún más el efecto, y motiva a los visitantes a involucrarse. Esto es algo que se echa de menos en las versiones online de los grandes medios de comunicación masiva, donde el mayor nivel de interactividad está presente sólo en el blog editorial de EMOL. La gente quiere comentar, reportear, informar e informarse, y por qué no, también hacerse un poquitín famosos. Y es que bueno, en el fondo, todos somos un poquito periodistas.

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La hamburguesa burguesa

Escrito por el 28 Nov, 2008 en Mi Vida, Tumblr

Post reciclado de mi antiguo blog.

Hace un tiempo mi buen geek-amigo Panda me invitó a ir al Subway, y lo rechazé de plano, porque me cargaba esa onda de “adelgace comiendo” de la campaña publicitaria que tienen en el Imperio Gringolandia USA. Pero, un día equis hace dos meses, me fijé que había uno en Escuela Militar, e hice uso de los tickets de almuerzo que me regala el Estado…. y caí. Sí, caí bajo. Desde ese momento que no hay semana que no vaya a comerme un “Deleite Vegetariano” que es el unico “Sub” (¿no podían llamarse sandwiches?) que puedo comer. Con dos tickets ($2600) me alcanzaba justo para comprar uno de 30 cms. y ser feliz por 15 aliñados y deliciosos minutos. Hasta que hoy, ¡oh, maldita inflación!, en medio de un ataque feroz de hambre, pasé por el Subway de Providencia a devorarme mi apetecido bocado… cuando noté la fatalidad… ¡Subió de unos normales $1590 en su tamaño estándar de 15 cms. a $1990! Y agrandarlo a 30 cms, que antes tenía un recargo de $990, ahora cuesta $1490… En resumen, $2000 + $1500 = $3500 = ándatealamierdakoalamuertodehambre. Puta la wea. Ni cagando pago $3500 por un sandwich de verduras weon. ¡De verduras! Ni que las bañaran en petróleo. En fin. Eso, me emputecí, y es muy cuico porque es como reclamar “uy galla me subieron el café del Starbucks”. Y eso. Me voy a estudiar mejor.

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La importancia del paro de empleados públicos

Escrito por el 20 Nov, 2008 en Actualidad, Opinión, Tumblr

Creo que los medios han sido un poco injustos en el tratamiento de las noticias relativas al paro de empleados públicos: se han enfocado mucho en los efectos negativos que este ha tenido en la población, lo que considero relevante, sí, pero no lo principal.

El paro tiene un motivo razonable. Se exige un reajuste de un 14,5%, que si bien puede parecer ambicioso, tiene su origen en el 9,9% acumulado de inflación en los últimos 12 meses, más un 0,9% proveniente de una estimación errada de la inflación, realizada en el último reajuste por parte de Andrés Velasco, Ministro de Hacienda, dando un total de 10,8%. Como decía Miguel Kast, con el cual comparto pocas cosas, al negociar siempre hay que pedir más de lo que uno espera obtener, para obtener aquello. En ese sentido, no es tan descabellado que pidan un 14,5%. Considerando la crisis, que en el futuro sin duda empeorará, no es exagerado aquel porcentaje para una negociación.

Lo que justifica el paro es, como se ha visto, la inflación. Esta reduce efectivamente el poder adquisitivo de quien recibe el sueldo, y la inexistencia por parte del empleador, en este caso el Estado, de un reajuste por lo menos anual, constituye por lo tanto una expropiación injusta. En la práctica, los empleados públicos reclaman porque se les ha reducido su sueldo y piden que se les respete lo acordado. Si bien nominalmente su sueldo es el mismo con relación al contrato que firmaron, en lo que se traduce este en la vida ha cambiado de manera importante.

Ahora, en lo personal creo que se está desperdiciando el poder de la movilización para cambios que no van al fondo del problema. Aquí la causa es la inflación, que es inherente al sistema económico. Por lo tanto, que cada año se den luchas por sólo mantener estable un sueldo sin que se ataque la razón real, es como que los bomberos reclamen por más agua para apagar un incendio y no por que se tomen medidas efectivas para apagarlo. No tiene mucho sentido.

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La democracia y el poder

Escrito por el 20 Nov, 2008 en Opinión, Tumblr

A falta de actualización, debido a mi descarada irresponsabilidad, les dejo un texto que escribí para un pasquín de mi facultad, y que no ha sido publicado; o sea, es inédito. Es cortito, porque me pedían 300 palabras, pero refleja brevemente mi opinión sobre la accountability* mínima que debe tener un sistema, sea estatal, sea universitario, que se precie de ser democrático. No sé si haya polémica, ya que es algo en lo que creo que todos deberíamos estar de acuerdo, pero en la práctica rara vez se da algo así, y no hay voluntad para hacerlo tampoco.

*: Accountability es una palabra en inglés que no tiene una traducción precisa en español. Significa algo parecido a la responsabilidad que se tiene, entendida específicamente como responder por actos realizados y no de forma ambigua, o a rendir cuentas alguien respecto a otra persona.

La democracia y el poder

Tan asumido está en nuestra vida el concepto de democracia, que es raro escuchar un disidente a este principio como base de cualquier organización. Desde las decisiones que toma el directorio de una sociedad anónima hasta la elección de un líder sindical, es la elección popular la forma en la que todos concuerdan. Es esta la primera y principal forma de expresión que viene a la mente del ciudadano común cuando hablamos de tan importante concepto. Pero, ¿es la democracia sólo eso?

Primero debemos entender que la democracia no es sólo uno de los varios sistemas de gobierno. La democracia se puede considerar como un principio básico de organización humana, que teniendo como base la igualdad de sus miembros, considera que el poder lo poseen todos, y que son ellos los que lo deben delegar, si es necesario. De esta concepción surge la noción de “contrato social”, propuesta por Rosseau.  Ahora, debemos notar que, en el sistema político que nos rige a los chilenos, y en la mayoría de las organizaciones, incluyéndonos a los alumnos de esta facultad, una vez delegado el poder, el que lo recibe no tiene obligación de responder a sus representados durante el ejercicio de su cargo. El castigo que eventualmente puede recibir es no ser electo nuevamente. Una total o notoria irresponsabilidad se da rara vez. Lo que sí se puede observar es que los representantes toman decisiones por sí mismos, sin consultar a nadie, aunque hay una percepción general de que velan por los intereses de quienes los eligieron. Entonces, ¿es que acaso cuando son elegidos se les entrega una especie de mandato ilimitado, por el cual no tienen que rendir cuentas a nadie? ¿Deben limitarse exclusivamente a representar lo que el electorado desee? ¿O es factible una mezcla saludable entre la representación y la autonomía?  Si a los representados no les gusta una decisión del representante, es complejo llegar a un acuerdo sobre cuál debe ser la fuente del poder a respetar: la elección que otorga el poder, o la opinión mayoritaria en ese momento. Volviendo a nuestras premisas iniciales, es evidente que un cargo elegido democráticamente nunca va a dejar de ser representativo, aunque goce de cierta autonomía para actuar de forma eficiente. Pero ante temas importantes, el tratamiento que se les dé y los efectos que esto tenga, es mínimo exigir, para mantener una necesaria y sana legitimidad, una consulta a los representados. Es un desafío relevante el poder plantearnos esto y ponerlo en práctica en el día a día de nuestra vida universitaria.

Opiniones, please.

Kazán

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Lista de Documentales Exhibidos en Vía X + bonus

Escrito por el 20 Oct, 2008 en Tumblr, TV

22/06: Loose Change – Dirigida por Dylan Averylink a torrent (segunda edición)vela en Google Videositio web

29/06: Zeitgeist – Dirigida por Peter Josephlink a torrentvela en Google Videositio web

06/07: End Game – Dirigida por Alex Joneslink a torrentvela en Google Videositio web

13/07: ¿Y Tú, Cuánto Cuestas? – Dirigida por Olallo Rubiolink a torrentvela en Google Videositio web

20/07: Iraq For Sale – Dirigida por Robert Greenwaldlink a torrentvela en Google Videositio web

27/07: Our Daily Bread – Dirigida por Nikolaus Geyrhalterlink a torrentvela en Google Video (sin subtítulos)sitio web

03/08: Twist Of Faith – Dirigida por Kirby Dicklink a torrentsitio web

10/08: The War On Democracy – Dirigida por Christopher Martin y John Pilger, narrada por John Pilgerlink a torrentvela en Google Videositio web

17/08: Surplus: Terrorized Into Being Consumers – Dirigida por Erik Gandinilink a torrentvela en Google Videositio web

24/08: The Power Of Nightmares: The Rise of the Politics of Fear, Parte I: “Baby It’s Cold Outside” – Dirigida por Adam Curtislink a torrent (tres partes)vela en Google Videositio web

31/08: The Power Of Nightmares: The Rise of the Politics of Fear, Parte II: “The Phantom Victory” – Dirigida por Adam Curtisvela en Google Videositio web

07/09: The Power Of Nightmares: The Rise of the Politics of Fear, Parte III: “The Shadows In The Cave” – Dirigida por Adam Curtisvela en Google Videositio web

14/09: Workingman’s Death – Dirigida por Michael Glawoggerlink a torrentsitio web

21/09: Manufactured Landscapes – Dirigida por Jennifer Baichwal, basada en el trabajo fotográfico de Edward Burtynskylink a torrentsitio web

28/09: The Root Of All Evil? – Dirigida por Russell Barnes, escrita y narrada por Richard Dawkinslink a torrent – vela en Google Video: parte 1, parte 2sitio web

05/10: The God Who Wasn’t There – Dirigida por Brian Flemminglink a torrentsitio web

12/10: Control Room – Dirigida por Jehane Noujaimlink a torrent – vela en Google Video (sin subtítulos, en inglés)sitio web

19/10: Loose Change 2nd Edition – Dirigida por Dylan Averylink a torrent (Loose Change 2nd Edition)link a torrent (Loose Change Final Cut, versión final y mejorada, RECOMENDADA) – vela en Google Video: Final Cutsitio web

Bonus tracks!
Otros documentales que se pensaron en exhibir pero fueron cambiados:
(en paréntesis, fechas originales de exhibición)

Tarnation (06/07)torrent
Documental autobiográfico de Jonathan Caouette, grabado durante 20 años de su vida, estrenado el 2003. Ganador del premio “Mejor Documental” en varios festivales.

Touching The Void (13/07)torrentYoutube (en inglés, 12 partes)
Documental del 2003 basado en el libro del mismo nombre, que recrea los hechos que llevaron a Joe Simpson y Simon Yates a su peligrosa y casi fatal escalada de la montaña Siula Grande, en Perú. Trata temas profundos aplicados a situaciones de riesgo, como los valores y las visiones religiosas de los protagonistas. Es especialmente interesante la manera en que el ateísmo se hace presente.

Super Size Me (20/07)torrentGoogle Video (en inglés, sin subtítulos)Youtube (español, 10 partes)
Documental sobre un joven, Morgan Spurlock, que decide comer sólo en el restaurant de comida rápida McDonalds durante un mes, para probar en sí mismo cuan saludable es.

Žižek! (03/08)torrentver en RottenTomatoes.com (inglés)
Documental sobre el psicoanalista eslavo Slajov Žižek, su viaje por el mundo y su peculiar perspectiva. Muy interesante.

Una Guía Pervertida para el Cine (10/08)torrent
Documental donde Slajov Žižek analiza más de 40 películas clásicas y contemporáneas desde el punto de vista del psicoanálisis. Súper recomendable.

Why We Fight (17/08, 24/08)torrentGoogle Video (inglés, sin subtítulos)Youtube (subtitulada en español, 11 partes)
Interesante documental sobre la relación de Estados Unidos entre las guerras y los negocios. Incluye opiniones de John McCain, Gore Vidal, y John Eisenhower, entre muchos otros.

Earthlings (Terrícolas) (31/08)torrent – Google Video: subtitulada en español, doblada al español
Un must. Excelente documental sobre la raza humana y su relación con el planeta Tierra y sus cohabitantes, los animales. Cualquiera que haya tenido una mascota o comido carne en su vida debería verlo.

La Spirale (07/09)Google Video
Documental francés de 1976 sobre el rol de la CIA y la ITT en la caída de Salvador Allende. En su época fue negado y denostado; ahora, los hechos allí tratados son ampliamente aceptados.

La Historia del Camello que Llora (07/09)ver en RottenTomatoes.com (inglés)
Documental mongol del 2003 acerca una familia de nómades que intentan salvar la vida de un raro camello blanco. Nominado a un Oscar por Mejor Documental.

Fuentes: nytimes.com, wikipedia.org, lafactoria.cl, suenadulce.wordpress.com, viax.cl

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